Vino Blanco Rueda Verdejo

Vino Blanco Rueda Verdejo

Limpios y refrescantes, los vinos blancos de Rueda combinan bien con la comida, pero también pueden servir como aperitivo por la noche. ¿Qué hay que saber exactamente sobre Rueda Verdejo?

 

Un poco de historia

El Verdejo es originario de Rueda, pero probablemente fue traído a la región desde África durante la ocupación árabe. Tradicionalmente se elaboraba un vino oxidado, parecido al jerez, pero en la década de 1970 el enólogo francés Emile Peignot ayudó al Marqués de Riscal de Rioja a desarrollar un estilo más fresco, no oxidado y fermentado en acero inoxidable. Inmediatamente ese vino ganó popularidad entre los consumidores, lo que llevó a un aumento espectacular de las plantaciones y las cosechas. Más datos sobre el vino blanco Rueda Verdejo en el artículo.

La uva Verdejo

La uva Verdejo es una variedad de uva blanca muy extendida en España, especialmente en la región de Rueda, desde hace más de 1.000 años. Esta variedad de uva es originaria del norte de África y llegó al sur de España, desde donde se extendió al norte durante el reinado de Alfonso VI en el siglo XI.

 

La uva Verdejo produce vinos blancos suaves y afrutados con un aroma intenso. A pesar de su historia de elaboración de vinos oxidados, como los vinos fuertes y con sabor a nuez de Jerez, los vinos actuales de Rueda Verdejo tienen características brillantes de cítricos y melón, con una acidez muy equilibrada y mucha frescura.

 

El racimo de Verdejo no es muy grande. La baya es de tamaño medio. La variedad recibe su nombre por el color verde increíblemente brillante que conserva durante la temporada de crecimiento. Normalmente, las uvas cambian de color de verde brillante a su color nativo durante la temporada de crecimiento en contraste con el  color de los verdejos que apenas cambia.

D.O. Rueda: la región donde se produce el vino blanco Verdejo

La D.O. Rueda se encuentra en Castilla y León, en el norte de España, y está formada por 72 municipios situados en el sur de la provincia de Valladolid, al oeste de Segovia y al norte de Ávila. La región, situada en un altiplano, tiene un clima continental con inviernos fríos y veranos calurosos. Las pequeñas explotaciones familiares practican aquí una agricultura sostenible desde hace siglos, aunque la Denominación de Origen (D.O.) de Rueda es relativamente reciente, desde 1980.

 

La D.O. es el organismo de control que hace cumplir las normas establecidas para garantizar el origen, el estilo y la calidad de los vinos. Según el reglamento, los vinos etiquetados como "Rueda" deben contener al menos un 50% de Verdejo y los etiquetados como "Rueda Verdejo" deben contener al menos un 85%. Sin embargo, la mayoría de los vinos suelen estar elaborados íntegramente con esta variedad. 

 

Rueda cuenta con 12.853 hectáreas de viñedos, el 95% de los cuales son de variedades blancas en las que  28.800 hectáreas son de Verdejo y el resto de Sauvignon Blanc, Viura y Palomino Fino. El Verdejo representa por sí solo el 86% de la producción total de uva de Rueda, lo que demuestra su idoneidad para esta región de veranos calurosos y grandes variaciones térmicas diarias.

 

Hay 69 bodegas en la región y más de 1.500 agricultores cultivan uvas. Para alcanzar la categoría de Rueda Verdejo, los vinos deben contener al menos un 85% de verdejo. Los cultivos de Verdejo estuvieron a punto de ser destruidos por la filoxera a finales del siglo XIX, pero resurgieron en la década de 1970.

 

Rueda está situada a media milla por encima del nivel del mar, donde el clima es extremo y duro: inviernos fríos, primaveras tardías y veranos bochornosos. Aunque es duro para los humanos, el Verdejo prospera en estas condiciones concentrando el sabor.

 

Los mejores viñedos de la D.O. Rueda tienen los típicos suelos "cascajosos". Suelos pardos oscuros, ricos en calcio y magnesio, pedregosos pero fáciles de trabajar, bien ventilados y drenados, con afloramientos calcáreos en las cimas. Permeables y sanos, su textura varía de franco-arenosa a franca.

 

Las importantes variaciones de temperatura entre el día y la noche contribuyen a mantener el equilibrio entre el azúcar y la acidez de la uva Verdejo. Las dos mil seiscientas horas de sol, la escasa pluviometría y los vientos impiden que los viñedos se sequen, lo que permite una viticultura prácticamente ecológica. Las raíces se ven obligadas a profundizar en el suelo arenoso y pedregoso en busca de agua y nutrientes, lo que da a los vinos una ligera mineralidad.

 

¿Cómo se elabora el vino verdejo?

Los suelos rocosos, ricos en caliza y hierro y la óptima insolación dan lugar a cepas de verdejo capaces de producir vinos blancos con mucho cuerpo y muy aromáticos.

El Verdejo es propenso a la oxidación, por ello  el momento y el método de recolección de esta variedad de uva son fundamentales. La vendimia se realiza a máquina que arranca el fruto de la viña rápidamente.

 

Además, la mayor parte de la cosecha se realiza por la noche, sin luz solar, ya que puede oxidar las uvas. Las temperaturas son más bajas, lo que también evita la oxidación y ayuda a conservar la acidez y la frescura de las uvas. La fermentación en acero inoxidable u hormigón acentúa las características brillantes y afrutadas del vino.

 

A una corta maceración le sigue una larga y lenta fermentación en depósitos de acero. Las uvas entran en las bodegas a 50-60°F, mientras que las temperaturas diurnas en septiembre son de 75-85°F. La fermentación en frío tiene lugar a unos 50°F en depósitos de acero inoxidable. Después de tres meses, el vino adquiere un color ligeramente amarillento con un matiz verdoso y un aroma y sabor frescos y afrutados.

 

La mayoría de los vinos con D.O. Rueda se elaboran en depósitos de acero inoxidable a temperatura controlada, donde se almacenan antes de ser embotellados. Sin embargo, a veces el Verdejo se envejece en barricas para producir un estilo de vino muy diferente. El oxígeno del proceso de envejecimiento reduce la acidez y permite que la fruta se abra. En la mayoría de los casos se utilizan barricas neutras (barricas viejas que no imparten sabores de roble al vino). Este vino no se somete a la fermentación maloláctica secundaria. Este proceso enmascararía la magnífica fruta y el final de nuez por los que es conocido.

 

El espíritu pionero de la D.O. Rueda ha llevado a los bodegueros a experimentar con levaduras naturales, fermentadores de cemento en forma de huevo e incluso a utilizar la uva Verdejo para crear vinos dulces y espumosos, aplicando técnicas de vinificación utilizadas para crear los mejores vinos blancos de Champagne y Borgoña. De este modo, no solo producen sensacionales Verdejos espumosos, sino también decentes vinos finos clásicos.

 

Simplemente los vinicultores utilizan el envejecimiento por lixiviación para añadir complejidad y textura al vino. El Verdejo también envejece bien en roble, por lo que algunos bodegueros utilizan barricas y grandes cubas de madera -foudres- para producir sus vinos. Para desarrollar el aroma y el sabor, algunos bodegueros utilizan también huevos de hormigón para el envejecimiento. Como resultado, estos vinos pueden envejecer durante años.

 

Dicho esto, el Rueda Verdejo está evolucionando lenta pero inexorablemente hacia un vino de categoría mundial con fama de ser rico, herbal, complejo, mineral y con un potencial de envejecimiento de 5 a 10 años. Al igual que los mejores vinos blancos del mundo producidos en lugares como el Loira, Sancerre, Chablis y Burdeos, el Verdejo de Rueda, bien construido, está en camino de estar a la altura de estas regiones de renombre.

Cata del vino blanco Rueda Verdejo

El Verdejo es un vino joven de Rueda, famoso por su tono amarillo verdoso pálido y su olor aromático, casi herbáceo. En su sabor destacan las notas herbáceas y cítricas de hinojo y los toques de fruta de hueso como el melocotón blanco. Su carácter herbáceo y cítrico tiene mucho en común con la Sauvignon Blanc y a veces las dos variedades se mezclan para producir vinos blancos aromáticos y con cuerpo.

 

El Verdejo puede describirse como un cruce entre una Sauvignon Blanc y una Pinot Grigio. Tiene un sabor único con un toque de hierbas, notas afrutadas y un excelente nivel de acidez. Tiene viveza, ligeras especias, una excelente acidez y combina bien con la comida. El Verdejo joven o "Joven" es un vino excelente para el consumo diario, por eso es tan popular entre los españoles.

 

Hay que tener en cuenta que el Verdejo puede ser bastante desagradable si no se sirve suficientemente frío, a veces demasiado alcohólico y con sabor a petróleo. Pero cuando se enfría adecuadamente, resulta delicioso.

 

¿Cómo y con qué beber el vino blanco Rueda Verdejo?

La versatilidad es una virtud crucial de los vinos Rueda Verdejo.

 

El vino marida perfectamente con diversos platos, especialmente mariscos, quesos frescos, verduras, platos salados y ensaladas diversas. El Rueda Verdejo marida bien sin comida, ya sea en un caluroso día de verano en la terraza o en una fría tarde de invierno junto a la chimenea.

 

El Verdejo se vende sobre todo joven, cuando sus notas herbáceas son más prominentes. Sin embargo, las versiones con crianza en roble envejecen favorablemente en la botella, ya que su elevada acidez proporciona una buena estructura y ricos sabores a nuez a medida que envejece.

 

Una de las mejores maneras de consumir el Verdejo es con la comida. La alta acidez y el sutil amargor del vino lo convierten en un gran limpiador del paladar.

 

A la hora de maridar, tenga en cuenta que los sabores a lima y cítricos del Verdejo deben compensar el sabor del plato. Como regla general, si se añade lima a un plato, es probable que maride bien con el Verdejo.

 

Dicho esto, un vino Verdejo con una notable crianza en roble maridará mejor con platos que tengan más crema o salsas a base de coco.