El sabor del vino de La Rioja

22.09.2021

El sabor del vino de La Rioja

La variedad de uva, la región, el suelo, el método y el periodo de envejecimiento, así como muchos otros matices, influyen en el sabor del vino. Para saber a qué sabe un vino de La Rioja, os desvelamos cómo y dónde se elabora este legendario vino.

 

¿De qué se caracteriza el vino Rioja?

El vino de Rioja es un vino producido en la región vinícola del mismo nombre, en el norte de España. Las características climáticas, de cultivo y elaboración, dotan a este vino de la cualidad de ser nombrado con denominación de origen, un sello de calidad que hace referencia a la indicación de procedencia de un producto cuya calidad se debe exclusivamente al medio geográfico donde se produce. 

 

¿Dónde se elabora el vino de Rioja?

La Rioja es una región del norte de España con una larga e ilustre historia de viticultura que ofrece un espectro de sabores característicos que raramente se encuentran en otros vinos de otras zonas. 

La región de La Rioja conforma las 3 regiones administrativas de España: Navarra, Rioja y el País Vasco. En el norte de España, en el valle del río Ebro, La Rioja está limitada en el norte por la  Sierra de Cantabria y la Sierra de la Demanda en el sur. Por ello, su posición geográfica crea condiciones favorables para los viñedos.

La región vitivinícola de La Rioja se divide en 3 subregiones:

1. Rioja Alta:  situada desde Logroño hasta Haro, al sur del río Ebro.

2. Rioja Alavesa: situada al norte del río Ebro y coincide con la parte que pertenece al País Vasco español.

3. Rioja Oriental (este nombre se ha cambiado recientemente por el de Rioja Baja) : situada al sureste de Logroño.

La principal diferencia entre estas subregiones es el microclima y el terruño, donde hay muchos tipos de suelo que influyen en el cultivo de las diferentes variedades de uva. 

 

Vinos de Rioja

Variedades de uva

El vino Rioja es una famosa mezcla de dos variedades autóctonas españolas, el Tempranillo y la Garnacha, que se producen con diferentes grados de maduración. Otros tipos de uvas, como el Graciano, el Mazuelo (Cariñena), e incluso algunas variedades blancas, desempeñan un papel secundario.

Rioja es el único vino español que puede utilizar el término de Denominación de Origen Calificada en su etiqueta. Por lo tanto, todos los vinos de la región de La Rioja se etiquetan generalmente como "Rioja Calificada". En la actualidad, el reglamento de la denominación de origen Rioja Calificada permite siete variedades de uvas:

Uvas tintas:

• Tempranillo - sabor delicado, a bayas.

• Garnacha Tinta - sabor a pimienta.

• Graciano - mora.

• Masuelo - tanino.

 

Uvas blancas:

◦ Viura - ácida.

◦ Malvasía - nuez.

◦ Garnacha (Garnacha Blanca) - pesada.

 

La mayoría de los vinos de Rioja suelen ser el resultado de una combinación armoniosa, en distintas proporciones, de las diferentes variedades cultivadas en la región.

La variedad de  Tempranillo es una de las más  emblemáticas de España y, aunque se puede encontrar en otras regiones vinícolas españolas, brilla en los vinos de la Denominación de Origen Calificada (DOCa) Rioja. Esta variedad, que produce vinos grandes y estructurados con un alto contenido en taninos, es la base de este coupage. Esta uva es la más cultivada en La Rioja (alrededor del 75%), pero la mayoría de los vinos se mezclan con pequeñas cantidades de Garnacha, Graciano y Mazuelo.

Rioja ha mejorado considerablemente en los últimos años en todos los aspectos relacionados con la selección de la uva, la atención y el cuidado en el viñedo. Hoy en día, los vinos se someten a una maceración más prolongada para extraer más taninos, obteniendo  vinos con un aroma más profundo y un sabor más concentrado.

 

Tipos de vinos de Rioja

La denominación de origen Rioja abarca unas 57.000 hectáreas en tres comunidades autónomas situadas en La Rioja, el País Vasco y Navarra. Producen aproximadamente 250 millones de litros de vino al año, de los cuales el 85% es tinto y el resto blanco o rosado.

- Vinos tintos. Clásicos y atrevidos, estos vinos saben sobre todo a Tempranillo y tienen un aroma brillante y fresco y una graduación alcohólica media. El Tempranillo es la variedad predominante en estos vinos.

- Vinos rosados. Son vinos de color rosa brillante con un fuerte aroma. Son ligeros y frescos, con una graduación alcohólica media. La Garnacha es la variedad predominante en la elaboración de estos vinos.

- Vinos blancos. Son más bien de color amarillo verdoso que blanco, con un aroma delicado y un sabor ligero y una graduación alcohólica relativamente baja. La variedad predominante es la Viura.

Envejecimiento de los vinos de Rioja

Los vinos de Rioja se envejecen regularmente en barricas de roble con capacidad de 225 litros. A continuación, se produce un periodo de maduración en botella. La duración del proceso de envejecimiento varía entre las diferentes categorías de vinos de Rioja. Puede oscilar entre un año y 3 años en barrica y entre 6 meses y 6 meses en botella, dependiendo de las variedades Reserva Crianza, Reserva y Gran Reserva. En la actualidad existen  más de 270 bodegas de Rioja con más de 900.000 barricas de crianza.

 

Clasificación de los vinos de Rioja

Los vinos de Rioja se etiquetan por calidades según el tipo de crianza al que han sido sometidos. Los vinos de Rioja se clasifican según su periodo de envejecimiento:

- Los crianzas son los más jóvenes, con al menos dos años de envejecimiento.

- Los Reservas tienen una crianza mínima de 36 meses. 

- Los Gran Reservas son los que más tiempo envejecen, al menos dos años en barricas de roble y al menos tres años en botella antes de salir al mercado.

Estas mezclas también son conocidas por los cuatro estilos diferentes en los que se producen y tienen requisitos muy específicos para ser clasificados como uno de estos vinos:

- Joven: son vinos elaborados explícitamente para ser consumidos a una edad temprana, suelen ser los más afrutados y con menos crianza en barrica.

- Crianza: vinos envejecidos  durante al menos 1 año. Esto permite que el vino siga siendo relativamente fácil de beber y con notas afrutadas.

- Reserva y Gran Reserva : se consideran el punto más alto de calidad, donde estos vinos envejecen durante varios años en barricas y botellas antes de salir a la venta. Son potentes, con rasgos intensos de roble, pero su sabor sigue teniendo características típicas de la fruta.

 

Entonces, ¿a qué sabe el vino de Rioja? ¿Y qué vino debería elegir?

El vino de Rioja es un vino seco y puede elaborarse con un estilo afrutado y fácil de beber. El sabor está repleto de aromas de frutas rojas, especias y una ligera sensación de ardor debido al alto contenido de alcohol del vino.

Rioja Alavesa, sin embargo, fue una de las primeras en producir vinos de postre de cosecha tardía, conocidos localmente como supurados. Sin embargo, estos vinos dulces no son muy comunes y no son por lo que han hecho famosa a esta zona.

Los vinos de Rioja se caracterizan por su gran complejidad aromática. Son frescos, de cuerpo medio, con una estructura equilibrada y mejor sabor, similar  a las mezclas de tintos de Burdeos. Las mezclas basadas en la variedad Tempranillo tienen características y taninos similares a los del Cabernet Sauvignon. La Garnacha actúa como componente suavizante y afrutado, al igual que el Merlot en Burdeos.

El sabor del vino de Rioja depende en gran medida de su envejecimiento.

Por tanto, debe elegir en función del sabor que espera y desea:

Los vinos jóvenes, como el Joven o la Crianza, son los más adecuados para quienes buscan un vino más afrutado y ligero.

Para disfrutar al máximo del Rioja, es mejor elegir vinos bien envejecidos y maduros, es decir, mezclas que han envejecido al menos 10 años.